“Ik wil mijn broertje terug”

8 december 2017. Het is inmiddels al de laatste week van mijn project in Brazilië. Samen met Antonin en Tiziana heb ik het al vijf weken prima naar m’n zin. Mijn project heet Planet Heroes. Het doel van het project is om kinderen bewust te maken van hun omgeving, Brazilië, de wereld en het milieu. De NGO ligt midden in een arme buurt en dat is ook wel te merken. Iedereen is met heel weinig al tevreden.
(Leon, de baas van de NGO)

De laatste week staat in het teken van het kerstfeest. Leon (de baas van de NGO) verzamelt verlanglijstjes van de kinderen om er voor het eerst voor te zorgen dat elk kind een cadeau krijgt. Hij is via Facebook druk bezig met het verkrijgen van donaties. Dat loopt echter nog erg stroef. Wanneer ik met Tiziana een kijkje neem in de doos met verlanglijstjes schrikken we toch een beetje. Alle kinderen vragen hele basic-dingen als kleren, schoenen, een bal, schoolspullen, een rugzak, et cetera. Een jongetje van 10 vraagt een voedselpakket, voor z’n moeder, zodat zij eindelijk eens goed kan koken. Op dat moment besef ik wel even dat het er daar echt wat anders aan toegaat. Een jongetje van 10 jaar oud (!) kan voor het eerst van z’n leven een cadeau krijgen en vraagt dan niet iets voor zichzelf.


(Met behulp van donaties kregen kinderen voor het eerst hun eigen kerst cadeau)

Op een gegeven moment komen we een foto van een jongetje tegen in de doos met verlanglijstjes. We vragen Leon waarom die foto erin zit. Hij vertelt ons dat Miguel (12 jaar) die foto erin heeft gestopt. Het is het broertje van Miguel. Drie jaar geleden is hij tijdens het WK voetbal vermist geraakt en nooit terug gevonden. Miguel zou voor kerst heel graag zijn broertje terug willen….

Vijf weken lang denk je wel dingen als: ‘’’Wat zijn ze hier arm’’, ‘’Wat hebben wij het toch goed’’ en ‘’Goed dat ik dit doe’’. Maar nu besef ik echt: dit is een compleet andere wereld.
Tiziana, Antonin en ik besluiten donaties aan vrienden en familie te vragen. Dit gaat zo goed, dat we uiteindelijk voor elk kind een cadeau kunnen kopen. We hebben zelfs geld over, waardoor we ook de kindjes van een weeshuis in de buurt blij kunnen maken met een cadeau dat ze wilden hebben. Het klinkt super cliché, maar het voelt echt goed om die kindjes zo blij te zien met een cadeau. En dat vind ik het fijne van het hele AIESEC-project: je ziet direct resultaat van de dingen die je doet.


(Vrijwilligers van Planet Heroes in Brazilië)

This post was written by Aron van den Oosterkamp. Aron went on a voluntary project with AIESEC in the Netherlands. We offer international voluntary projects and professional internships with the aim of developing leadership in youth.

Read more
The Importance of Self Awareness for a Leader

The Importance of Self Awareness for a Leader

We often try to identify our existence with our position in society, friends and family, our desires of our body and the emotional and intellectual expressions of our mind. For instance, we might introduce ourselves as ‘I am a business administration student, and I...

3 Tips to Stay Motivated During Lockdown

3 Tips to Stay Motivated During Lockdown

Normally it can be difficult to stay motivated when working or studying. Now, the pandemic forces the most of us to work and study at home, staying motivated can become an even bigger issue. Some important things to keep track of during the pandemic to stay motivated...

Exchange in Sri Lanka

Exchange in Sri Lanka

My time in Sri Lanka The most incredible and heart-warming experience I had this summer, was working at a school in Sri Lanka. The school specializes in teaching children with autism and down syndrome. An exceptional aspect to mention about the school, is that the...

6 Ways to Communicate Effectively

6 Ways to Communicate Effectively

Have you ever wondered how effective your communication is? No matter if you believe that you are an expert or an amateur of communication, improving your ability to communicate is an endless process. In this blog, you will find 6 fundamental ways that will help you...

Leadership in times of crisis

Leadership in times of crisis

Hi! I’m Sonida, 21 years old and currently studying International Studies at Leiden University. This year, I decided I wanted to challenge myself further by applying for AIESEC Leiden. I’m now the online marketing manager and I’m really liking it thus far. Being able...

6 tips for better time management

6 tips for better time management

Hey, I’m Petra - a Croatian 20-something studying International Business Administration at Tilburg University, Netherlands. I study abroad because I believe international experience has the potential to enrich just about anyone’s life. At the moment, I am a member of...

When Can I Go on Exchange Again?

When Can I Go on Exchange Again?

Traveling alone or living in another country might be one of the things you want to do during your student time or before you get a serious job. Exploring new places and meeting new people are certainly a fun experience and contribute to your personal development....

Sustainable Development Goals in times of coronavirus

Sustainable Development Goals in times of coronavirus

2015 the United Nations General Assembly set The Sustainable Development Goals (SDGs) or the global goals. They aim to achieve those goals by the year 2030. These goals aim to tackle and find solutions to various issues such as poverty, climate change etc. In this...

Why Should You Volunteer?

Why Should You Volunteer?

Volunteering seems a waste of time and effort without gaining anything in return to some people, are you one of them? It’s okay if you are, because in this blog we will explain to you why you should consider doing volunteer work and how it will be beneficial to you...

My Experience in Ghana

My Experience in Ghana

In the summer of 2019 I participated in the Medicine Project, organised by AIESEC. I got the chance to go to Ghana for 6 weeks to experience the culture and work at the hospital there. Before I left I was already in contact with people from AIESEC in Ghana. They...

My NST Blog experience

My NST Blog experience

How it all started After one year of being part of AIESEC in Tilburg, I was far from done with AIESEC. However, I also felt like I should continue my studies before devoting another year solely to this organization. Therefore, I decided to apply for one of the NST...

The beauty of core values

The beauty of core values

“I have learned that as long as I hold fast to my beliefs and values, and follow my own moral compass, then the only expectations I need to live up to are my own.” Michelle Obama Once you join AIESEC, you will soon be asked to define your team values, LC values, or...

Interested?

Take the first step.

Book a free consultation call in one of our cities to explore your opportunities!