4 redenen waarom je als student een internationaal congres zou moeten meemaken

Een internationaal congres; bij veel mensen roept dit een beeld op waarin zakenmensen urenlang discussiëren met elkaar en lange presentaties houden… Maar is dit wel zo? Als student ben ik, Lunah Smits, eveneens naar een internationaal congres geweest. Het uitgangspunt was ‘leiderschap’. Vragen als: ‘hoe denkt deze generatie over leiderschap’ en ‘wat kunnen verschillende culturen op het gebied van leiderschap van elkaar leren?’, kwamen aan bod. Het congres vond plaats in Hongarije. Er waren 20 verschillende nationaliteiten aanwezig, een ervaring om nooit te vergeten. Daarom hier alvast 4 redenen waarom je als student een internationaal congres moet bijwonen.

1. Het biedt een mogelijkheid tot reflectie op de eigen –culturele- normen en waarden

Op een internationaal congres krijg je te maken met veel verschillende culturen die allemaal hun eigen normen en waarden hebben. Dit is niet alleen heel interessant – hoe denken mensen in Azerbeidzjan bijvoorbeeld over een 9 tot 5 werkcultuur – maar eveneens heel leerzaam! Je wordt actief aan het denken gezet over jouw –culturele- normen en waarden. Door deze interactie moet je jouw eigen –culturele- waarden gaan onderbouwen, tegenover mensen die geheel anders tegen bepaalde aspecten aankijken. Je staat op die momenten even stil bij wat je écht belangrijk vindt en waar deze waarden vandaan komen. Door dit te beargumenteren – en daardoor tegelijkertijd te reflecteren – krijg je de kans om jezelf een stap verder te ontwikkelen op persoonlijk vlak ‘wat zijn mijn kernwaarden en waar komen deze vandaan’, maar ook op het gebied van studie en werkervaring ‘hoe zou ik deze kernwaarden willen en kunnen toepassen in de collegebanken of op de werkvloer met internationale collega’s’.

2. Het biedt de ideale omgeving om jezelf open-minded op te stellen

Op het gebied van persoonlijke ontwikkeling is een internationaal congres een perfecte plek om de culturele kennis uit te breiden. Door gesprekken met verschillende mensen uit verschillende landen word je op het ‘hokjes effect’ gewezen. Vragen als: ‘hoe kijk je tegen een bepaalde cultuur aan, hoe kom je aan dit denkbeeld en klopt dit eigenlijk wel?’ spelen op. Hierdoor krijg je de kans om aan de persoonlijke ontwikkeling te werken door een blik te werpen op vraag: ‘hoe ruimdenkend ben ik eigenlijk?’ Doordat een internationaal congres enerzijds vaak maar enkele dagen duurt, en anderzijds veel verschillende landen aantrekt, is dit de ideale plek om direct een stap te zetten richting meer persoonlijke ontwikkeling. Hoe meer conversaties je hebt met verschillende culturen tijdens het congres, hoe meer je leert en hoe opener je wordt!

3. Het is een plek om kleine ideeën groots te laten worden

Je wordt tijdens een internationaal congres aangespoord om tegelijkertijd met mensen uit verschillende landen samen te werken. Op die manier breid je jouw ervaring met het werken in internationaal teamverband in enkele dagen meer uit. Iets wat in de tijd van globalisering van bedrijven zeer nuttig is. Daarnaast krijg je door het samenwerken de kans om kleine, eigen ideeën, groot te laten worden. Het is dé plek om ideeën met mensen van over de hele wereld uit te wisselen. Ideeën waarvan je dacht dat het niks zou zijn, of waarvan je dacht dat ze wellicht alleen in jouw land zouden aanslaan, blijken ineens studenten uit de hele wereld interessant te vinden. Zo maakte ik studenten uit Hong Kong, Hongarije en Algerije enthousiast over een marketing project van AIESEC Nederland en leerde zij mij tegelijkertijd wat over hun werk- en studie structuur en ‘time management’. Iedereen neemt nieuwe –internationale- ideeën mee naar zijn eigen land en dit maakt zo’n internationaal congres extra waardevol.

4. Internationale vrienden voor het leven!

Een internationaal congres is niet alleen leerzaam maar ook heel leuk! Veel mensen ervaren het als een productieve vakantie. Wat een internationaal congres extra leuk maakt is de meer ontspannen sfeer, in vergelijking met de dagelijkse werkvloer, waardoor mensen sneller sociale contacten leggen. Het is de ideale plek om een internationaal netwerk op te bouwen en nieuwe vrienden te maken. Wie weet wat je hier nog uit kan halen voor de toekomst zowel op het gebied van werk- tips voor werken met mensen uit hun land van herkomst of een baan in hun land van herkomst- als op privévlak– reistips over het land, een slaapplek aanbieden of helpen met een taal leren-. Win, win situatie toch?

This post was written by AIESEC in the Netherlands. We offer international voluntary projects and professional internships with the aim of developing leadership in youth. 

Read more
Your exchange packing list

Your exchange packing list

As the summer vacation is approaching, so are many volunteering projects and internships. But what to pack on such a new exciting experience? Even if you have been abroad many times and are an expert in packing, there are sure to be moments when you miss a thing or two. To help you have the best preparation for your project, or any other vacation, we made a special AIESEC exchange packing list!

Inspired, empowered and ready for change: The story of four young leaders in the contemporary world

Inspired, empowered and ready for change: The story of four young leaders in the contemporary world

When we talk about young leaders, people quickly think of Greta Thunberg or Mark Zuckerberg, due to their media attention or Greta’s well-known, activist speeches on climate change. But more quietly, the world is packed with young, inspirational leaders, trying to create a more stable, sustainable and inclusive world for future generations, minority groups or the society they are part of.

Discovering culture in Morocco: An exchange to Marrakech

Discovering culture in Morocco: An exchange to Marrakech

When I decided to participate in the Nour project of AIESEC, I felt like I did something impulsive yet brave. I never went abroad on my own before. I always had people I could depend on like friends and family. This time I wanted to challenge myself by doing this project on my own, and I wanted to discover and embrace another culture.

3 Inspiring TED talks on inequality

3 Inspiring TED talks on inequality

We’ve pulled together some inspiring TED talks for you to watch about inequality. The speakers in these videos describe their view on inequality and what the world needs in order to change this. Let these people inspire you, to create new ways of thinking about inequality and the road to changing this.

4 Tips to make your CV stand out

4 Tips to make your CV stand out

On average, recruiters spend 5 to 7 seconds screening a CV before deciding whether to continue with the applicant or not. It equals the average time that we spend looking at an Instagram post on our feed. So, here are some tips that can help your CV stand out in a large pool of applicants.

My AIESEC volunteering project in Italy

My AIESEC volunteering project in Italy

In January 2020 I participated in an AIESEC Project on environment and sustainability in Castellana Grotte, Italy. I was lucky to stay six weeks in one of the most beautiful small villages I have been to. My work was about teaching the kids in the local Highschool on the UN SDGs and sustainability. My fellow AIESEC students were so kind to pick me up in Bari. They made sure I was safe and showed me how to travel to my destination.

Handling stress of working from home

Handling stress of working from home

Many people regard working from home as an overall goal for their work-life balance. They work with the help of evolving technologies such as Skype, Zoom, FaceTime, Slack, Google Hangouts and cloud computing. Recently, the work from home job force has gotten a push by the current global coronavirus pandemic.

Interested?

Take the first step.

Book a free consultation call in one of our cities to explore your opportunities!