Nederlanders zijn toch dik en gelukkig?

‘Als mensen eens geen vooroordelen zouden hebben, dan zou de wereld een stukje mooier zijn’, zo luidde onze conclusie gisteravond.

Het was de conclusie van een gesprek dat ik had met mijn kamergenootje, Oumaima. Een gesprek over vooroordelen, monarchie of republiek en over de islam. Ik vond het erg interessant om te horen wat haar ideeën waren. Haar ideeën waren anders dan ik verwacht had.

Wat waren jou vooroordelen over Nederlanders voordat je een Nederlander had ontmoet?

Ik dacht altijd dat Nederlanders veel kaas en yoghurt eten en melk drinken. Daarom dacht ik dat Nederlanders dik zouden zijn. Maar wel gelukkig, vooral na het eten als ze gaan dansen en zingen. Dat heeft mijn moeder me eens verteld. Helaas heb ik ook gehoord dat ze erg onaardig kunnen zijn. Een vriendin van me vertelde dat, toen ze op vakantie was in Nederland, mensen naar haar riepen: ‘Rot op naar je eigen land, met je hoofddoek! Je bent niet welkom hier’. Waarom zeggen mensen zoiets?

Tja.. ik denk dat ze bang zijn dat de Nederlandse cultuur verloren gaat als er te veel mensen met een andere cultuur in het land komen. En ik denk dat veel problemen komen doordat mensen elkaar niet begrijpen, door verschillende gebruiken, normen en waarden. Ook zijn mensen bang voor de Islam en willen ze niet dat er veel mensen uit Islamitische landen naar Nederland komen.

Ik zou Marokko eigenlijk geen islamitisch land noemen. Wel Arabisch, maar Marokko is niet islamitisch zoals bijvoorbeeld Egypte of Tunesië dat wel zijn. In Egypte zie je vrouwen meestal een hoofddoek dragen en zich hullen in bedekkende kleding. Veel meisjes van mijn generatie in Marokko dragen geen hoofddoek. En niemand die daar een groot probleem van maakt. We zijn open, opener dan bijvoorbeeld Egypte. Onze cultuur komt in bepaalde opzichten overeen met culturen in Europa. Dit komt doordat we beïnvloed zijn door de Fransen toen we een kolonie waren. Daarnaast is Europa dichtbij, veel dichterbij dan het Midden-Oosten.”

Dat is interessant, ik zie Marokko als een land dat erg ver weg is, Oumaima vind Europa dichtbij. Ik zie veel verschillen tussen Marokko en Nederland, Oumaima ziet veel overeenkomsten. En beide hebben we gelijk, we bekijken het alleen vanuit een ander perspectief en met een andere focus. En het enige dat we weten over het land waarin de ander is opgegroeid, hebben we gehoord van anderen. Onze oordelen zijn gebaseerd op de media of meningen van anderen, het zijn vooroordelen. Maar we hebben zelf niet gezien of ervaren hoe het is om in het land van de ander te leven.

Ik kan mijn vooroordelen over Marokko al een beetje bijstellen. Voordat ik wegging heb ik lang nagedacht over de kleding die ik mee zou nemen. Bang dat ik niet gerespecteerd zou worden in  mijn ‘Nederlandse kleding’. Maar hier op straat merk ik dat mensen me helemaal niet nakijken. En ik werd direct geaccepteerd en gerespecteerd door de Marokkanen die ik tot nu toe heb ontmoet. En ik had verwacht dat de eerste ontmoeting met mensen hier toch een beetje afstandelijk en ongemakkelijk zou zijn, vanwege de verschillen. Dat was het totaal niet.

Op het vliegveld werd ik opgewacht door twee Marokkaanse jongens van AIESEC, Ayoub en Amine. In de auto spraken we over muziek. Ayoub was fan van musical-films, zoals Lalaland. Toen ik zei dat ik deze film nog nooit had gezien reageerde hij verbaasd. “Geen Lalaland? Je was toch zangeres.. hoe kan je dan nog nooit Lalaland hebben gezien.” Het was een gezellig autoritje.

Ayoub en Amine hebben me afgezet bij Oumaima en haar familie. En daar werd ik zo warm verwelkomd. Van alle vrouwen kreeg ik 3 kussen, de mannen gaven me een hand. De hele familie was er. Oumaima’s moeder had gepland om traditionele couscous te gaan maken en dan komt de hele familie. Die hoefde ze niet uit te nodigen, die kwamen gewoon. Couscous eet je met z’n allen. Van een enorme aardewerken schaal in het midden van de tafel lepelde iedereen couscous, groentes en kip. Het smaakte heerlijk! In het Arabisch heb ik ze bedankt, met een beetje hulp van ‘wat en hoe’ en van Oumaima.

This post was written by Janneke Jolink. Janneke went on an exchange with AIESEC in the Netherlands. We offer international voluntary projects and professional internships with the aim of developing leadership in youth. 

Read more
Global Healthcare During COVID

Global Healthcare During COVID

Hi! My name is Julia and I am the Selection, Preparation and Reintegration Manager of the Medicine Project. Roel Hulsman (the SPR Manager of the Health Project) and I created the Global Health Cycle to keep our exchange participants engaged with AIESEC in times of...

The Power of Cultural Intelligence

The Power of Cultural Intelligence

A third type of intelligence, only introduced after the start of the 21st century, is CQ; Cultural Quotient, or cultural intelligence. Every person’s cultural expression (e.g. their way of speech, beliefs, norms, body language, rituals and so on) are influenced by the cultural society they are or used to be part of. Due to this unique, intrinsic collection of culture every person carries with them, we are all different.

Connect Youth: Purpose Driven Networking

Connect Youth: Purpose Driven Networking

Covid-19 triggered us to be more creative in finding ways to finding new ways to create value for our members and to make use of the possibilities that the online world has to offer. Hence, we wanted to create an inspiring online network event for our members. An opportunity for them to connect to the national network and to get to know different types of organisations in a valuable way.

What is Climate Change?

What is Climate Change?

Climate change is defined as a shift in the average conditions of global or regional climate patterns over approximately 30 years. This causes global warming and unexpected weather conditions in every country on every continent.

6 Ways to Improve Your Productivity

6 Ways to Improve Your Productivity

Ugh, Corona, right?  I mean, it has been going through our conversations all year. And this small thing has kept us home for such a long time. OH MY GOD! I felt like my brain had lost its will to work for the longest time. However, this blog will hopefully help you to...

6 Simple Tips to Contribute to a More Sustainable World

6 Simple Tips to Contribute to a More Sustainable World

We only have one planet. If we continue to behave like we have in the last years, this planet as we know it will not exist for our off-spring. If this misuse of the resources continues in the future, chances are that our planet might become like the other seven...

Una experiencia para nunca olvidar

Una experiencia para nunca olvidar

At the start of July 2019, my sister and I took the big leap to pack our bags and visit our family in Colombia. During this time I was still deciding on doing a volunteering job for AIESEC. It was my luck to have my sister as my AIESEC exchange participant manager....

The Importance of Self Awareness for a Leader

The Importance of Self Awareness for a Leader

We often try to identify our existence with our position in society, friends and family, our desires of our body and the emotional and intellectual expressions of our mind. For instance, we might introduce ourselves as ‘I am a business administration student, I have...

Interested?

Take the first step.

Book a free consultation call in one of our cities to explore your opportunities!