Nederlanders zijn toch dik en gelukkig?

‘Als mensen eens geen vooroordelen zouden hebben, dan zou de wereld een stukje mooier zijn’, zo luidde onze conclusie gisteravond.

Het was de conclusie van een gesprek dat ik had met mijn kamergenootje, Oumaima. Een gesprek over vooroordelen, monarchie of republiek en over de islam. Ik vond het erg interessant om te horen wat haar ideeën waren. Haar ideeën waren anders dan ik verwacht had.

Wat waren jou vooroordelen over Nederlanders voordat je een Nederlander had ontmoet?

Ik dacht altijd dat Nederlanders veel kaas en yoghurt eten en melk drinken. Daarom dacht ik dat Nederlanders dik zouden zijn. Maar wel gelukkig, vooral na het eten als ze gaan dansen en zingen. Dat heeft mijn moeder me eens verteld. Helaas heb ik ook gehoord dat ze erg onaardig kunnen zijn. Een vriendin van me vertelde dat, toen ze op vakantie was in Nederland, mensen naar haar riepen: ‘Rot op naar je eigen land, met je hoofddoek! Je bent niet welkom hier’. Waarom zeggen mensen zoiets?

Tja.. ik denk dat ze bang zijn dat de Nederlandse cultuur verloren gaat als er te veel mensen met een andere cultuur in het land komen. En ik denk dat veel problemen komen doordat mensen elkaar niet begrijpen, door verschillende gebruiken, normen en waarden. Ook zijn mensen bang voor de Islam en willen ze niet dat er veel mensen uit Islamitische landen naar Nederland komen.

Ik zou Marokko eigenlijk geen islamitisch land noemen. Wel Arabisch, maar Marokko is niet islamitisch zoals bijvoorbeeld Egypte of Tunesië dat wel zijn. In Egypte zie je vrouwen meestal een hoofddoek dragen en zich hullen in bedekkende kleding. Veel meisjes van mijn generatie in Marokko dragen geen hoofddoek. En niemand die daar een groot probleem van maakt. We zijn open, opener dan bijvoorbeeld Egypte. Onze cultuur komt in bepaalde opzichten overeen met culturen in Europa. Dit komt doordat we beïnvloed zijn door de Fransen toen we een kolonie waren. Daarnaast is Europa dichtbij, veel dichterbij dan het Midden-Oosten.”

Dat is interessant, ik zie Marokko als een land dat erg ver weg is, Oumaima vind Europa dichtbij. Ik zie veel verschillen tussen Marokko en Nederland, Oumaima ziet veel overeenkomsten. En beide hebben we gelijk, we bekijken het alleen vanuit een ander perspectief en met een andere focus. En het enige dat we weten over het land waarin de ander is opgegroeid, hebben we gehoord van anderen. Onze oordelen zijn gebaseerd op de media of meningen van anderen, het zijn vooroordelen. Maar we hebben zelf niet gezien of ervaren hoe het is om in het land van de ander te leven.

Ik kan mijn vooroordelen over Marokko al een beetje bijstellen. Voordat ik wegging heb ik lang nagedacht over de kleding die ik mee zou nemen. Bang dat ik niet gerespecteerd zou worden in  mijn ‘Nederlandse kleding’. Maar hier op straat merk ik dat mensen me helemaal niet nakijken. En ik werd direct geaccepteerd en gerespecteerd door de Marokkanen die ik tot nu toe heb ontmoet. En ik had verwacht dat de eerste ontmoeting met mensen hier toch een beetje afstandelijk en ongemakkelijk zou zijn, vanwege de verschillen. Dat was het totaal niet.

Op het vliegveld werd ik opgewacht door twee Marokkaanse jongens van AIESEC, Ayoub en Amine. In de auto spraken we over muziek. Ayoub was fan van musical-films, zoals Lalaland. Toen ik zei dat ik deze film nog nooit had gezien reageerde hij verbaasd. “Geen Lalaland? Je was toch zangeres.. hoe kan je dan nog nooit Lalaland hebben gezien.” Het was een gezellig autoritje.

Ayoub en Amine hebben me afgezet bij Oumaima en haar familie. En daar werd ik zo warm verwelkomd. Van alle vrouwen kreeg ik 3 kussen, de mannen gaven me een hand. De hele familie was er. Oumaima’s moeder had gepland om traditionele couscous te gaan maken en dan komt de hele familie. Die hoefde ze niet uit te nodigen, die kwamen gewoon. Couscous eet je met z’n allen. Van een enorme aardewerken schaal in het midden van de tafel lepelde iedereen couscous, groentes en kip. Het smaakte heerlijk! In het Arabisch heb ik ze bedankt, met een beetje hulp van ‘wat en hoe’ en van Oumaima.

This post was written by Janneke Jolink. Janneke went on an exchange with AIESEC in the Netherlands. We offer international voluntary projects and professional internships with the aim of developing leadership in youth. 

Read more
Your exchange packing list

Your exchange packing list

As the summer vacation is approaching, so are many volunteering projects and internships. But what to pack on such a new exciting experience? Even if you have been abroad many times and are an expert in packing, there are sure to be moments when you miss a thing or two. To help you have the best preparation for your project, or any other vacation, we made a special AIESEC exchange packing list!

Inspired, empowered and ready for change: The story of four young leaders in the contemporary world

Inspired, empowered and ready for change: The story of four young leaders in the contemporary world

When we talk about young leaders, people quickly think of Greta Thunberg or Mark Zuckerberg, due to their media attention or Greta’s well-known, activist speeches on climate change. But more quietly, the world is packed with young, inspirational leaders, trying to create a more stable, sustainable and inclusive world for future generations, minority groups or the society they are part of.

Discovering culture in Morocco: An exchange to Marrakech

Discovering culture in Morocco: An exchange to Marrakech

When I decided to participate in the Nour project of AIESEC, I felt like I did something impulsive yet brave. I never went abroad on my own before. I always had people I could depend on like friends and family. This time I wanted to challenge myself by doing this project on my own, and I wanted to discover and embrace another culture.

3 Inspiring TED talks on inequality

3 Inspiring TED talks on inequality

We’ve pulled together some inspiring TED talks for you to watch about inequality. The speakers in these videos describe their view on inequality and what the world needs in order to change this. Let these people inspire you, to create new ways of thinking about inequality and the road to changing this.

4 Tips to make your CV stand out

4 Tips to make your CV stand out

On average, recruiters spend 5 to 7 seconds screening a CV before deciding whether to continue with the applicant or not. It equals the average time that we spend looking at an Instagram post on our feed. So, here are some tips that can help your CV stand out in a large pool of applicants.

My AIESEC volunteering project in Italy

My AIESEC volunteering project in Italy

In January 2020 I participated in an AIESEC Project on environment and sustainability in Castellana Grotte, Italy. I was lucky to stay six weeks in one of the most beautiful small villages I have been to. My work was about teaching the kids in the local Highschool on the UN SDGs and sustainability. My fellow AIESEC students were so kind to pick me up in Bari. They made sure I was safe and showed me how to travel to my destination.

Handling stress of working from home

Handling stress of working from home

Many people regard working from home as an overall goal for their work-life balance. They work with the help of evolving technologies such as Skype, Zoom, FaceTime, Slack, Google Hangouts and cloud computing. Recently, the work from home job force has gotten a push by the current global coronavirus pandemic.

Interested?

Take the first step.

Book a free consultation call in one of our cities to explore your opportunities!