Gastvrijheid is meer dan een kopje koffie

Hier in Marokko betekent gastvrijheid meer dan het Nederlandse kopje koffie met een plakje ontbijtkoek. Als je bij mensen thuis wordt uitgenodigd krijg je in ieder geval muntthee met 4 suikerklontjes en worden er schaaltjes met eten voor je neergezet. ‘Coelie’, krijg ik altijd te horen. Wat ‘eet’ betekent. En dit geldt niet alleen voor goede vrienden of familie. Soms ook voor wildvreemden.

Zoals een paar dagen geleden. Ik zat alleen op een bankje in de zon totdat er twee Marokkaanse meisjes naast me kwamen zitten. We raakten aan de praat over Marokko, culturen en onze levens. Na een tijdje te hebben gekletst vroegen ze of ik zin had om mee rond te wandelen door de stad. Zo kwam het dat ik de hele rest van de middag met ze heb gespendeerd en uiteindelijk bij een van de twee, Sarah, thuis uit werd genodigd voor een kopje thee. Haar moeder begroette me in haar badjas met 3 zoenen en zei dat we in de salon konden gaan zitten. Dit is de mooiste plek van het huis die alleen wordt gebruikt als er gasten zijn. Ik voelde me een beetje ongemakkelijk dat ik zo werd verwelkomd in een vreemd huis, maar Sarah zei dat ik kon doen alsof ik thuis was. Haar moeder bracht ons thee en allerlei eten. Naast dadels, amandelen en olijven was er cake en melui (een soort pannenkoeken). Het smaakte allemaal heerlijk en ik had mijn portie suiker voor de rest van de week wel binnen.

Sarah vertelde me dat ze 5 jaar geleden mee had gedaan aan de missverkiezingen in Marokko. Mede dankzij de kattenopvang van de buren. Ze had tegen de jury verteld dat ze de kattenopvang had opgericht en de mensen waren hier van onder de indruk. En zo kwam het dat Sarah 3e werd bij de missverkiezing en de kattenopvang beroemd. Eigenlijk werd iedereen er beter van. Na dit verhaal was ik wel benieuwd naar de kattenopvang, dus gingen we op bezoek bij de buren. Hier konden we zo naar binnen lopen. De deur stond altijd open voor bezoek, vertelde Sarah me. Maar liefst 80 katten troffen we aan.. In allerlei soorten en maten, en allemaal met hun eigen gewoontes. Kater James kwam in mijn nek zitten terwijl hij enthousiast kopjes gaf en een ander katje kroop al spinnend in mijn armen. Vaak vertrouw ik katten niet helemaal, maar deze katten waren echte schatjes. Ik gaf ze aandacht en ik kreeg er heel wat kopjes voor terug. Er waren blinde katten, manke katten, normale katten en kleine kittens. De eigenaar kende ze allemaal. Sarah bleef op een afstandje, eigenlijk hield ze helemaal niet van katten.

Na vier weken in Marokko ben ik al vaak verrast door de gastvrijheid van mensen. Soms wat ongemakkelijk ga ik in op de uitnodigingen. Ik merk dat ik heel erg gewend ben iets terug te geven als ik iets krijg. Geven en nemen als soort ruilhandel, maar ik merk nu dat niemand dat hier van me verwacht. Gister zag ik zelf eindelijk een kans om gastvrij te zijn. Ik had aardbeien gekocht en wilde ze delen met 3 Duitse meisjes. Na heel wat gestamel namen ze ieder een mini aardbei. Nadat ik zei dat het echt te veel was voor mij alleen pakten ze ieder nog een kleintje. Ze waren veel te beleefd. Nu snap ik de Marokkaanse moeders die me telkens aandringen om meer te eten. Het is fijn om gezellig samen te eten en drinken. Mensen nodigen je uit omdat ze graag willen delen.



This post was written by Janneke Jolink. Janneke went on an exchange with AIESEC in the Netherlands. We offer international voluntary projects and professional internships with the aim of developing leadership in youth. 

Read more
Your exchange packing list

Your exchange packing list

As the summer vacation is approaching, so are many volunteering projects and internships. But what to pack on such a new exciting experience? Even if you have been abroad many times and are an expert in packing, there are sure to be moments when you miss a thing or two. To help you have the best preparation for your project, or any other vacation, we made a special AIESEC exchange packing list!

Inspired, empowered and ready for change: The story of four young leaders in the contemporary world

Inspired, empowered and ready for change: The story of four young leaders in the contemporary world

When we talk about young leaders, people quickly think of Greta Thunberg or Mark Zuckerberg, due to their media attention or Greta’s well-known, activist speeches on climate change. But more quietly, the world is packed with young, inspirational leaders, trying to create a more stable, sustainable and inclusive world for future generations, minority groups or the society they are part of.

Discovering culture in Morocco: An exchange to Marrakech

Discovering culture in Morocco: An exchange to Marrakech

When I decided to participate in the Nour project of AIESEC, I felt like I did something impulsive yet brave. I never went abroad on my own before. I always had people I could depend on like friends and family. This time I wanted to challenge myself by doing this project on my own, and I wanted to discover and embrace another culture.

3 Inspiring TED talks on inequality

3 Inspiring TED talks on inequality

We’ve pulled together some inspiring TED talks for you to watch about inequality. The speakers in these videos describe their view on inequality and what the world needs in order to change this. Let these people inspire you, to create new ways of thinking about inequality and the road to changing this.

4 Tips to make your CV stand out

4 Tips to make your CV stand out

On average, recruiters spend 5 to 7 seconds screening a CV before deciding whether to continue with the applicant or not. It equals the average time that we spend looking at an Instagram post on our feed. So, here are some tips that can help your CV stand out in a large pool of applicants.

My AIESEC volunteering project in Italy

My AIESEC volunteering project in Italy

In January 2020 I participated in an AIESEC Project on environment and sustainability in Castellana Grotte, Italy. I was lucky to stay six weeks in one of the most beautiful small villages I have been to. My work was about teaching the kids in the local Highschool on the UN SDGs and sustainability. My fellow AIESEC students were so kind to pick me up in Bari. They made sure I was safe and showed me how to travel to my destination.

Handling stress of working from home

Handling stress of working from home

Many people regard working from home as an overall goal for their work-life balance. They work with the help of evolving technologies such as Skype, Zoom, FaceTime, Slack, Google Hangouts and cloud computing. Recently, the work from home job force has gotten a push by the current global coronavirus pandemic.

Interested?

Take the first step.

Book a free consultation call in one of our cities to explore your opportunities!