Gastvrijheid is meer dan een kopje koffie

Hier in Marokko betekent gastvrijheid meer dan het Nederlandse kopje koffie met een plakje ontbijtkoek. Als je bij mensen thuis wordt uitgenodigd krijg je in ieder geval muntthee met 4 suikerklontjes en worden er schaaltjes met eten voor je neergezet. ‘Coelie’, krijg ik altijd te horen. Wat ‘eet’ betekent. En dit geldt niet alleen voor goede vrienden of familie. Soms ook voor wildvreemden.

Zoals een paar dagen geleden. Ik zat alleen op een bankje in de zon totdat er twee Marokkaanse meisjes naast me kwamen zitten. We raakten aan de praat over Marokko, culturen en onze levens. Na een tijdje te hebben gekletst vroegen ze of ik zin had om mee rond te wandelen door de stad. Zo kwam het dat ik de hele rest van de middag met ze heb gespendeerd en uiteindelijk bij een van de twee, Sarah, thuis uit werd genodigd voor een kopje thee. Haar moeder begroette me in haar badjas met 3 zoenen en zei dat we in de salon konden gaan zitten. Dit is de mooiste plek van het huis die alleen wordt gebruikt als er gasten zijn. Ik voelde me een beetje ongemakkelijk dat ik zo werd verwelkomd in een vreemd huis, maar Sarah zei dat ik kon doen alsof ik thuis was. Haar moeder bracht ons thee en allerlei eten. Naast dadels, amandelen en olijven was er cake en melui (een soort pannenkoeken). Het smaakte allemaal heerlijk en ik had mijn portie suiker voor de rest van de week wel binnen.

Sarah vertelde me dat ze 5 jaar geleden mee had gedaan aan de missverkiezingen in Marokko. Mede dankzij de kattenopvang van de buren. Ze had tegen de jury verteld dat ze de kattenopvang had opgericht en de mensen waren hier van onder de indruk. En zo kwam het dat Sarah 3e werd bij de missverkiezing en de kattenopvang beroemd. Eigenlijk werd iedereen er beter van. Na dit verhaal was ik wel benieuwd naar de kattenopvang, dus gingen we op bezoek bij de buren. Hier konden we zo naar binnen lopen. De deur stond altijd open voor bezoek, vertelde Sarah me. Maar liefst 80 katten troffen we aan.. In allerlei soorten en maten, en allemaal met hun eigen gewoontes. Kater James kwam in mijn nek zitten terwijl hij enthousiast kopjes gaf en een ander katje kroop al spinnend in mijn armen. Vaak vertrouw ik katten niet helemaal, maar deze katten waren echte schatjes. Ik gaf ze aandacht en ik kreeg er heel wat kopjes voor terug. Er waren blinde katten, manke katten, normale katten en kleine kittens. De eigenaar kende ze allemaal. Sarah bleef op een afstandje, eigenlijk hield ze helemaal niet van katten.

Na vier weken in Marokko ben ik al vaak verrast door de gastvrijheid van mensen. Soms wat ongemakkelijk ga ik in op de uitnodigingen. Ik merk dat ik heel erg gewend ben iets terug te geven als ik iets krijg. Geven en nemen als soort ruilhandel, maar ik merk nu dat niemand dat hier van me verwacht. Gister zag ik zelf eindelijk een kans om gastvrij te zijn. Ik had aardbeien gekocht en wilde ze delen met 3 Duitse meisjes. Na heel wat gestamel namen ze ieder een mini aardbei. Nadat ik zei dat het echt te veel was voor mij alleen pakten ze ieder nog een kleintje. Ze waren veel te beleefd. Nu snap ik de Marokkaanse moeders die me telkens aandringen om meer te eten. Het is fijn om gezellig samen te eten en drinken. Mensen nodigen je uit omdat ze graag willen delen.



This post was written by Janneke Jolink. Janneke went on an exchange with AIESEC in the Netherlands. We offer international voluntary projects and professional internships with the aim of developing leadership in youth. 

Read more
Global Healthcare During COVID

Global Healthcare During COVID

Hi! My name is Julia and I am the Selection, Preparation and Reintegration Manager of the Medicine Project. Roel Hulsman (the SPR Manager of the Health Project) and I created the Global Health Cycle to keep our exchange participants engaged with AIESEC in times of...

The Power of Cultural Intelligence

The Power of Cultural Intelligence

A third type of intelligence, only introduced after the start of the 21st century, is CQ; Cultural Quotient, or cultural intelligence. Every person’s cultural expression (e.g. their way of speech, beliefs, norms, body language, rituals and so on) are influenced by the cultural society they are or used to be part of. Due to this unique, intrinsic collection of culture every person carries with them, we are all different.

Connect Youth: Purpose Driven Networking

Connect Youth: Purpose Driven Networking

Covid-19 triggered us to be more creative in finding ways to finding new ways to create value for our members and to make use of the possibilities that the online world has to offer. Hence, we wanted to create an inspiring online network event for our members. An opportunity for them to connect to the national network and to get to know different types of organisations in a valuable way.

What is Climate Change?

What is Climate Change?

Climate change is defined as a shift in the average conditions of global or regional climate patterns over approximately 30 years. This causes global warming and unexpected weather conditions in every country on every continent.

6 Ways to Improve Your Productivity

6 Ways to Improve Your Productivity

Ugh, Corona, right?  I mean, it has been going through our conversations all year. And this small thing has kept us home for such a long time. OH MY GOD! I felt like my brain had lost its will to work for the longest time. However, this blog will hopefully help you to...

6 Simple Tips to Contribute to a More Sustainable World

6 Simple Tips to Contribute to a More Sustainable World

We only have one planet. If we continue to behave like we have in the last years, this planet as we know it will not exist for our off-spring. If this misuse of the resources continues in the future, chances are that our planet might become like the other seven...

Una experiencia para nunca olvidar

Una experiencia para nunca olvidar

At the start of July 2019, my sister and I took the big leap to pack our bags and visit our family in Colombia. During this time I was still deciding on doing a volunteering job for AIESEC. It was my luck to have my sister as my AIESEC exchange participant manager....

The Importance of Self Awareness for a Leader

The Importance of Self Awareness for a Leader

We often try to identify our existence with our position in society, friends and family, our desires of our body and the emotional and intellectual expressions of our mind. For instance, we might introduce ourselves as ‘I am a business administration student, I have...

Interested?

Take the first step.

Book a free consultation call in one of our cities to explore your opportunities!